F1引退を今シーズン末まで延期したフェリペ・マッサ

 フェリペ・マッサは昨シーズン限りでのF1引退を発表してましたが、先日正式にウィリアムズと再契約しました。

この理由は、昨年ワールドチャンピオンを獲得したニコ・ロズベルグの引退が影響しており、空きのできたメルセデスペトロナスへウィリアムズのバルテリ・ボッタスが移籍するため、若手ドライバーだけのウィリアムズでは心もとないので、経験豊富なマッサが一肌脱いだ形での再契約となりました。

一度心をリセットして、再び命を懸けたレースに挑むのは並大抵のことではないと思います。今年は私はマッサを応援しようと思います。

サンパウロ出身のブラジル人ドライバーとして活躍してきたマッサ。彼のデビューは2002年。20歳でザウバーのドライバーに抜擢されると2戦目で入賞。しかし翌年はリザーブドライバーに降格。2004年F1ワールドチャンピオンだったジャック・ビルヌーブのチームメイトとして再び正ドライバーに。ここで互角以上の実力を示し、2006年転機が訪れる。

 同郷のルーベンス・バリチェロの離脱に伴い、フェラーリでシューマッハのチームメイトとして加入することになる。

 2006年にフェラーリに抜擢されたマッサ。7度のF1王者のシューマッハのチームメイトという大役を任せられると、速さに磨きをかけ飛躍、最終戦の母国GPで優勝を達成しました。

フェリペ・マッサを語る上で欠かせないレース、それは2008年のブラジルGP。2007年はキミ・ライコネンに主役を譲ったが、2008年はマッサが王座争いに踊りでました。

チャンピオン争いは2年目の若手マクラーレンのハミルトンと、前年はチームメイトのライコネンに譲った地元のマッサが2008年の主役。

ハミルトンのポイントはランキング1位の94。2位のマッサは87とかなりハミルトン優勢ではありました。

マッサに残されたチャンスは

・マッサ優勝でハミルトン6位以下の場合
・マッサ2位でハミルトン8位以下の場合

の2つしか残されておらず、マッサ3位では、ハミルトンの初チャンピオンが決まります。速さのあるハミルトンに対してマッサは2位狙いでなく必ずココを優勝し、ハミルトンの順位を待つ形が現実的です。

《予選結果》
1 F・マッサ(フェラーリ・F)
2 J・トゥルーリ(トヨタ・T)
3 K・ライコネン(フェラーリ・F)
※タイヤはブリヂストンのワンメイク

《決勝》

決勝のダミーグリッドに着いた瞬間にスコールがあり、濡れた路面に全車急遽スタンダードウェットタイヤに変更を強いられます。ポールポジションのマッサの先行きが不安。。

クラッシュなどもあり、セーフティカースタート。しばらく周回を重ねます。路面も徐々に乾き、セーフティカーが退去すると各車早々にドライタイヤへシフトしていきます。快調に逃げるマッサ、2007年のようなミスはもうしないとハミルトンも落ち着いています。

16周目に5位フォース・インディアのフィジケラをかわして、今の順位のままであればマッサが優勝でもハミルトンがチャンピオン。

終盤になり、また雨が来てハミルトンのペースがイマイチになってきます。残り4周でドライタイヤから再びスタンダードウェットに交換するハメにハミルトンやベッテルも合わせて変えますが、周回遅れになっているBMWザウバーのクビカに抜き返され、さらにハミルトンはベッテルにも抜かれてラスト2周でデッドラインの6位になってしまいました。

マッサは優勝!マッサファミリーは初チャンピオンを喜びます。が!

マッサがゴールした残り0周に事件が!ベッテル、ハミルトンの前に4位でペースの上がらないトヨタのT・グロックが立ちはだかります。

そのグロックをベッテルとハミルトンは第三セクターの残りコーナー2つでなんとかわしてハミルトンは命題の5位に上がってフィニッシュ!
 
 優勝が必須条件でマッサ自身は守りました。チームメイトのライコネンもハミルトンの前でしっかりゴールしました。
 2008年シーズンは最多の6勝してハミルトンの5勝を上回っています。 やることはやって残り2つのコーナーでマッサとハミルトンの立場が変わってしまった。
 何ともドラマティックな結末。
 マッサはトップチェッカーを受け、グロックがハミルトンをかわすまでの「21秒間」だけチャンピオンという、マッサを語るときに忘れてはならないレース。
そんなマッサ、今シーズンもF1をドライブします。かつてのような速さは、数々の危険なクラッシュで失ってしまっているといわれています。
 さらに現状のウィリアムズ・メルセデスではチャンピオン争いは厳しいでしょう。でももう一度、ポディウムの真ん中に立ってシャンパンファイトを見てみたいと思います。
 今年はフェリペ・マッサを応援します!

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